¿Por qué afecta más a las mujeres la esclerosis múltiple?

De enfermedad rara a una de las enfernedades neurológicas más comunes entre los jóvenes
Patricia Cantalejo -
¿Por qué afecta más a las mujeres la esclerosis múltiple?
¿Por qué afecta más a las mujeres la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica y degenerativa, autoinmune e inflamatoria del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Cada año, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), se detectan 1.800 nuevos casos en España y la mayoría de ellos (un 70%) son mujeres con edades comprendidas entre los 20 y los 40 años.

En la actualidad existen en España 47.000 afectados por esta enfermedad y precisan más de 1.410 millones de euros en coste sanitario (es la punta del iceberg ya que el 80% de los gastos a medida que progresa la discapacidad son asumidos por los familiares del paciente). Según la SEN, en los últimos 20 años se han duplicado por lo que ha dejado de ser considerada una enfermedad rara a convertirse en una de las enfermedades neurológicas más comunes entre la población joven.

Este aumento, tanto en prevalencia como en incidencia, puede estar influido por la creación de unidades especializadas y por el mejor conocimiento de la enfermedad, que han mejorado la capacidad de diagnóstico, así como el avance que se ha producido en los tratamientos, que han hecho que su efecto sobre la esperanza de vida sea pequeño. “Pero también se cree que estas cifras se han visto influidas por factores ambientales y de estilo de vida que podrían tanto intervenir en la aparición de la enfermedad como relacionarse con el pronóstico. Estamos hablando de aspectos como cambios en la dieta, tabaquismo, déficit de vitamina D, nivel de exposición a la luz solar, etc. y las mujeres parecen tener una mayor susceptibilidad hacia éstos”, explica la Dra. Ester Moral, Coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología.

Es la segunda causa de discapacidad entre los jóvenes españoles, después de los accidentes de tráfico

Por esa razón, a medida de que se incrementan los casos de esclerosis múltiple, también parece aumentar la proporción de mujeres que la padecen y, por lo tanto, la probabilidad de que una mujer llegue a padecer la enfermedad, ha pasado del 1,4 de los primeros estudios, al 3,2 actual.

También según datos de la Sociedad Española de Neurología, cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos en España, de los cuales un 70% corresponderían a personas comprendidas entre 20 y 40 años. Por ello, la esclerosis múltiple es la segunda causa de discapacidad entre los jóvenes españoles, después de los accidentes de tráfico.

La enfermedad cursa de forma muy variada: su forma más frecuente es en brotes o esclerosis múltiple recidivante (EMR) (afecta aproximadamente al 85% de los pacientes con esclerosis múltiple). Los síntomas variarán dependiendo de la parte del sistema nervioso en el que aparezca la lesión, pero los más comunes son fatiga, síntomas sensitivos y falta de equilibrio….

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